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Imagine TOAST Interview- vol.3 TOAST X BRAND

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Imagine TOAST Interview- vol.3 TOAST X BRAND
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專訪 TOAST 品牌總監 林雍順 Sean Lin
Interview / TOAST Living ; Photo / Jun You Liu


為何會在TOAST第一個十年策劃Image TOAST展覽?
十年是一個里程碑。十年聽起來很長,但對品牌而言其實也只是脫離新鮮人、進入青春期的階段,我認為TOAST其實還是很年輕的品牌。

度過了第一個十年,我很欣慰的一件事是:雖然這些年以來,品牌在經營策略面上經過不少的調整,但是還是有keep住品牌最初的精神—製作出與人的日常生活相關、有風格但不喧賓奪主的基本用品。

這次的「Imagine TOAST」策劃,是希望藉由展覽來紀錄一個品牌的歷程。同時也希望能挑脫特定設計與生活風格相關的族群,觸及到更廣大的使用者、向更多人介紹TOAST。本次展覽的內容,我們沒有太過強調「設計師」,而是強調了「生產者」以及「使用者」,並透過風格歸納與插畫的形式來表現,希望能夠讓品牌平易近人。

這次的十個插畫角色,你個人最喜愛其中哪一個角色?
其實很主觀,我很直覺的喜歡:RUBBERBAND 的溫柔心鐵漢;以及SCENE水瓶的登山賞鳥人插畫。這款水瓶以山景林景為濾網設計,預計在今年夏天之前上市,也請大家多多期待。

請談談TOAST團隊的組成與工作方式。-
目前整個團隊仍然以設計師為核心。但這幾年來因為團隊的擴增,增加了許多不同的觀點。包括我自己,也從單純的設計師與品牌經營者,增加了通路經營方面的角色。不同的觀點加入,對品牌而言是非常正面的事。以設計師來說,在TOAST擔任設計師要做的事情,不只是進行設計而已,而是擔任具有專案性的PM角色,從發想、設計,到生產都要掌握。甚至品牌的一些平面或陳列工作也必須參與。我們很強調team work,也鼓勵團隊成員在討論中都能夠直言自己的想法。

TOAST如何發展設計與色彩策略
和許多擁有工廠的品牌發展基礎不同,TOAST本身沒有生產背景。因此我們需要尋找許多夥伴式的長期協力配合工廠。這樣的優點是:品牌與品項定位的彈性較大,不會受限於自家的工廠材質與技術。舉例而言,品牌發展初期的茶具以陶瓷為主,後來是金屬;近期許多對茶講究的朋友反映,金屬味可能會影響到茶的風味;因此我們又開始尋求玻璃材質的茶具設計可能。

色彩方面,TOAST有由初期的中性色(大地色、白、灰)開始有了色彩。就品牌銷售而言,色彩確實是一個購買的誘因;尤其是經濟不佳的時期,加入色彩能夠讓使用者眼睛一亮、心情也變好、也增加更多選擇的樂趣。

訴求東方文化的品牌並不少。TOAST如何建立自己的獨特性?
在眾多家居品牌之中,我認為我們必須找出自己擅長的地方。尤其是每年在巴黎傢飾展(Maison & Objet)可以看到,有成千上萬的全球家居品牌全部一起在競爭,因此必須要找出品牌擅長的生活型態,才能在某個領域容易被看到。於是我們在亞洲品牌較擅長發揮的lifestyles中尋找方向,將原本較為分散的產品線聚焦定位在茶具、咖啡器具與香氛器具三類。這些在亞洲較為風靡的生活型態,如手沖咖啡,也逐漸在歐洲興起。東西方生活步調的界線越來越模糊,而生活風格也不再只是從西方輸入,這是身為亞洲品牌的機會所在。

談談品牌經營十年間最具挑戰與成就感的時刻。
同時控管好產品的品質、成本與時程這三項,絕對是最大的挑戰。每一年的九月,是我們必須發表當年新品的時間,於是在年初甚至更早以前,團隊就會開始不斷的討論產品策略,包括後續的行銷方式等等,每一項時程都是牽一髮動全身。但是,商品開發要面臨的各種變數其實真的很多,常常我們帶著樣品在國際展會中獲得很好的回饋,也收到實質訂單,但是卻有可能出不了貨。可能是工廠端的排程或是製程的某個環節臨時出了問題、或是我們不滿意量產效果,必須修改調整,導致商品延誤出貨,有時候甚至說不準能出貨的時間。一直到現在我們都還在努力讓品牌在這一塊的掌握度更好。而經營TOAST的成就感呢,我認為比起大起大落,我更在意穩定度。經營品牌久了會有種體認:細水長流比較重要。在每次的巴黎展中,都可以一步一步的看到我們逐漸在歐洲市場紮根的證明。從一開始被經過的買家誤認為是日本或韓國等的新品牌,到漸漸的會說「我們知道你們」,甚至有老客人每年回來看我們、看看新品,變成和朋友一樣,這是最大的成就感。
 

 2017年底,TOAST 與英國知名紳士電商品牌 MR PORTER聯名推出Christmas Kit

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 TOAST  已十年參與巴黎傢飾展(Maison & Objet Paris),並逐漸累積品牌的能見度。

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